第2露天風呂造り:その11 夜なべの柱磨き Building an Outdoor Bath Round 2: Column Prep

December 19, 2008: その他 Miscellaneous

亀清の玄関で柱磨き

2つ目の露天風呂の完成を向かって先日は屋根の為の柱を磨きました。夜中に。何とかクリスマスまでに仮オーペンしたいわけです。
柱は以前に頂いたヒバの丸太です。薪ストーブの為の薪として頂きましたが、ちょうど良い柱になると思いました。燃やさないで、キープしておきました。ちょうど良かったです。この新しいお風呂もヒバですからマッチしています。
今回に使うことに当たって、まずは皮を剥いて、そして温泉のお湯で洗いました。手伝ってくれている大工さんの村越さんが塀に取り付けました。
As the construction of our 2nd outdoor bath winds down, last night I prepared the columns for the roof. By last night, I mean the middle of the night. With all the meetings I've been going to, that was the only time I could do it.
Last spring, I received several yellow cedar logs to use as wood for our stove. After seeing them, though, I thought they were in good enough shape to be used for columns. So I kept them instead of burning them.
They're coming in handy now, as they match our new bath which is also made out of yellow cedar. I stripped their bark, then cleaned them using onsen water. Then Murakoshi-san, the carpenter who is helping us out, installed them.





上田の海野町でクリスマスの買い物 Christmas Shopping at Ueda's Unno-Machi

December 18, 2008: 長野に来る理由 Reasons to Come to Nagano

Mari and Misaki shopping at Unno-Machi

昨日は亀清の若女将を若若女将と一緒に上田市の海野町商店街でクリスマスの買い物してきました。日本のこういう昭和のころに流行った商店街は大手のお店の競争で苦しんでいます。海野町の商店街は色々なイベントをやって、にぎやかにしています。靴屋さんや祭り用品屋の祭屋や、それぞれの店の店員さん達は親切できちんとしたサービスしてくれた。これからも頑張ってください!

Yesterday, I went Christmas shopping with Kamesei's junior proprietress and junior-junior proprietress. We went to Ueda City's Unno-Machi shopping arcade. These types of Showa-era shopping districts have really fallen on hard times in Japan, as the big-box stores have gained in popularity. What the shops here lack in convenience and selection, they make up for with kind and knowledgeable shopkeepers, making shopping fun. In particular, the shoe shop and the festival goods store, Saiya, had 'genki' owners. Here's to Unno-Machi's success.

海野町の商店街HPはこちらClick here for Unno-Machi shopping arcade website.

祭屋仲よしのHPはこちらClick here for Matsuri-ya's website





第2露天風呂造り:その10 新しいサッシ Building an Outdoor Bath Round 2: New Sliding Door

December 17, 2008: その他 Miscellaneous

2つ目の露天風呂の準備が続いています。内湯から露天風呂へ行く壁に新しいサッシを付けてもらいました。大きい引き戸です。今まではすだれがかかってあったサッシの壁で内風呂が暗くて狭く感じました。この新しい戸で中が大分広く感じて、明るくなりました。クリスマスまでに仮オーペンを目指して、頑張っています。
We are continuing to make progress on our 2nd outdoor bath. Today we had the wall in between the indoor bath and the outdoor area replaced by a huge sliding glass door. Up until now, the glass wall had to be covered in bamboo blinds, making the indoor bath feel narrow and dark. With the new door, it opens up the room and makes it so much brighter.
We are trying to have an initial grand opening of the bath by Christmas -- wish us luck!

戸倉上山田温泉の亀清旅館のHPはこちらClick here for the website of Kamesei Ryokan in Nagano

地元のサッシ屋さんの幾久屋のHPはこちら





第2露天風呂造り:その9 本体の設置 Building an Outdoor Bath Round 2: The Bath is Here

December 16, 2008: その他 Miscellaneous

Kitamori-san putting the final touches on Kamesei's new cedar bath

リビングトマト社の北森さんが三重県から亀清旅館の新しいお風呂の本体を態々持ってきてそして設置してくれました。1x1.8mの大きさで北米のヒバで出来ました。物凄く綺麗なお風呂なのでヒバの香りも最高です。温泉の何でもやの村越さんも取り付けの手伝いしてくれました。いつも感心しますけど、この戸倉上山田温泉の皆の助け合いの気持ちが素晴らしいです。取り付けの途中で、私と村越さんが抜かしてもらって、町興しの会議に出ました。自分の宿も、周りの町も、改善、改善!の戸倉上山田温泉。
Kitamori-san of Living Tomato came all the way from Mie Prefecture to deliver and install Kamesei's new outdoor bath. It is a 1x1.8 meter bath made of North American yellow cedar. It looks spectacular, and the cedar scent is fantastic.
Our town's handyman, Murakoshi-san, was on hand to help out with the installation. I'm always amazed at how everyone in this town tries so hard to help everyone else out. Murakoshi-san and I had to pull out of the install half-way through to go to a civic improvement meeting. That's what Togura Kamiyamada is like -- everyone trying to improve their own place while helping out with the town as a whole.

リビングトマトのHPはこちらClick here for the website of Living Tomato.

信州戸倉上山田温泉の亀清旅館のHPはこちらClick here for the website of Kamesei Ryokan in Nagano.



All the way from Mie in a K-Truck


Assembly


Attaching the bottom


どのぐらい寒い?How Cold is it?

December 15, 2008: 季節 Seasons

今朝は寒かった!どのぐらい寒い?お客様の車の一台は札幌ナンバーになちゃったぐらい!(ごめんなさい、アメリカ人ギャグ。)

It was sooooo cold this morning. How cold was it? It was so cold, one of our guests' cars' license plate changed to a Sapporo (Hokkaido -- Japan's northernmost and coldest island) plate. Sorry -- American joke.

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白くなった冠着山 Kamuriki Mtn. Snow Line

December 14, 2008: 季節 Seasons

1252mの冠着山の上半は夕べの嵐の雪から白くなりました。戸倉上山田温泉は標高740m前後なので雨だけでした。周辺の山々が冬景色になって、とっても綺麗です。

During last night's storm, it rained down here in Togura Kamiyamada Onsen, elevation around 740m. But the snow level shows on 1252-meter Kamuriki Mountain -- the top half is dusted in snow. Winter scenery has come to Nagano!





腹話術in長野 A Ventriloquist here in Nagano

December 14, 2008: 長野に来る理由 Reasons to Come to Nagano

美咲ちゃんも腹話術に夢中

今日は千曲国際交流協会の年末パテぃーでした。エンタテインメントとしては上田市からの腹話術師、Hiro Tackeyさんでした。長野県でこんな人物がいはって、嬉しいです。腹話術を生で見るのは初めてでした。尚且つ、Tackeyさんは色んな言語が喋れて、感心しました。

Our Chikuma Int'l Exchange Assoc. held its year end party today. For entertainment, we got to see a ventriloquist from Ueda City, Hiro Tackey. This was my first time to see a ventriloquist in real life. Tackey-san trained some in America, too, and is multilingual.

Tackeyさんの披露をYouTubeで見ればここをクリックしてください。To see Tackey-san's act on YouTube, click here.





戸倉上山田温泉の夜景 Night View of Togura Kamiyamada Onsen

December 13, 2008: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

城山の善光寺別院から見た戸倉上山田温泉の夜景です。姨捨駅から見る善光寺平の夜景の方が広くて綺麗ですが、こうやって見れば戸倉上山田温泉の夜景も魅力的ですね。千曲川の手前の方に戸倉温泉街と上山田温泉街が見えて、大正橋と万葉橋の向こうに新戸倉温泉があって、右手に坂城町の光も。
温泉街から車で4分、又は歩いて20分ぐらいです。

This is the view at night of the lights of Togura Kamiyamada Onsen from the Zenkoji Betsuin Temple on Jyo-Yama (Joe Mountain?). The view from Obasute Station of the lights of the Zenkoji Plain is more impressive, but the lights of our onsen town are pretty, too. From the temple you can see the main streets of Togura Onsen and Kamiyamada Onsen on the near side of the Chikuma river, then Taisho and Manyo Bridges, Shin (New) Togura Onsen on the far side, and the lights of Sakaki Town to the right.
The temple is a 4 minute drive from the Onsen, or a 20 minute (steep) walk.





良い店と出会い!A treasure of a shop

December 12, 2008: 長野に来る理由 Reasons to Come to Nagano

昨日はまた長野県庁でインバウンドについての考え会がありました。夕方に県庁から長野駅へ歩いた時に、道がちょっと迷っちゃった。そういう時こそ、いい出会いがありますね。今回もそうでした。「ずくなし」というSlow CAFEを始めて通りました。そうすると、「千曲市産減農薬りんご」が置いてあった。私が千曲市に住んでいるにかかわらず減農薬のりんごがあるって知らんかった。オーナーのManiさんと話したら、「エコ」の事で盛り上がりました。
(ちなみに、長野県じゃない方の為に、「ずくなし」=「ナマケモノ」。でも、これだけなお店を開くのに、Maniさんが結構ずくを出したように思います。是非、頑張ってください。)
Yesterday, on the way back from the Nagano Prefectural Office (I was there for another Inbound Think-Tank Meeting) to Nagano Station, I got a little lost. Getting lost can be a time of opportunity, and this time was such a case. I wandered by Slow CAFE "Zukunashi" for the first time, and something caught my eye: mostly organic apples from Chikuma City. I live in Chikuma, and didn't know about these apples. Usually when you ask about "organic" to apple orchardists, they get belligerent. We had one guest who was trying to farm organically, but his neighbors complained that pests were coming from his un-pesticided (?) fields.
Anyways, I stopped in to Zukunashi (which means "take it easy" in local Nagano dialect), and chatted with Mani-san, the owner. He has quite a collection of earth-friendly hand-made items. Here's wishing him the best!

Slow CAFE ずくなしのHPはこちら Zukunashi's website here

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第2露天風呂造り:その8 配管設置 Building an Outdoor Bath Round 2: Plumbing

December 12, 2008: その他 Miscellaneous

この顔は安心したように見えますか?今日は2つ目の露天風呂の温泉の配管を設置しました。(上山田温泉会社の高井さん、お手伝いを有難う!)温泉の配管をいじった時に、万が一問題があれば、温泉が亀清の命の様な物なので心配していました。やっている最中でかなりあせっていましたが、無事に漏れが無く、完成しました。お風呂の本体が16日に来る予定なので段々と準備が出来ています。お客様が楽しんで頂けるように早目に出来上がりたい!
Does my face in this picture look relieved? Today, I connected the branch pipe for our 2nd outdoor bath to the main onsen pipe. Without our onsen water, Kamesei Ryokan would be nothing, so I was sweating bullets over whether or not there would be a problem. With some coaching from Takai-san from Kamiyamada Onsen Co., I managed to get everything hooked up without any leaks! The bath itself is scheduled to be delivered next Tuesday, so I'm trying to get as much of the preparation done by then.

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お風呂から流れていく配管も設置完了The Drain Pipe, too!