そろそろ花火タイム Almost Fireworks Time

August 7, 2011: 亀清旅館 Kamesei Ryokan

Getting Ready for the Fireworks Show Above the Chikuma River

露店がならんで、人が場所を取って、花火師たちは必死で準備していて、

戸倉の千曲川花火大会はいよいよ今晩!

夕立は気持ち降りそうですが、戸倉の花火は毎年の8月7日なので、この50何年間で雨で一度も中止になった事がないそうです。

今日は町全体が賑やかで、皆さんが今晩のショーを楽しみにしています。今年は見に来られていないのであれば、来年は是非、お越しください。






田んぼは今、一番深い緑色 The Ricest Fields are at their Deepest Green Color

August 6, 2011: 季節 Seasons

私は田んぼの式の色が大好きです。秋は稲穂の金色、冬の起こされた土の茶色と雪の白色、春の苗の黄緑、そして夏の深い緑色。

ちょうど今は周辺の田んぼの色が一番深い緑色。代表の姨捨「田毎月」の棚田の田んぼは今、見事。

この時期は大好きです。

I love how rice fields reflect the four seasons. They turn golden brown in the fall at harvest time, then a rich shade of brown contrasting with white snow as they lay barren in the fall, and a lovely shade of yellow green after they are planted in the spring. And in the summer, a deep green color as the plants reach maturity.

Right now the rice fields around town are at their deepest shade of green. The terraced rice fields at nearby Obasute are particularly stunning.

I love this time of year.





プラスチックバンブーはもう、卒業 No More Plastic Bamboo

August 5, 2011: その他 Miscellaneous

No More Plastic Bamboo!

亀清旅館の後継としてきたのは、伝統的な昔ながらの作りを憧れて、守って行きたいという気持ちでした。その中で、もちろん、直さないといけない所が沢山あるし、ダサくて変えたくてしょうがない所もある。

その一つはコンクリートブロック。亀清もそうですが、日本ではブロック塀が多い事!作るのは楽で良いけど、その後の見た目は誰も考えないのかな?街並みが崩れちゃう。我が宿のブロック塀を年々に壊して、木の塀を作って設置している。見た目は少しずつ良くなってきている。

もう一つのダサい部分は人工竹です。目隠しとしてプラスチック竹の塀は安くて楽だが、それを見て喜ぶ人はいるのかな?

今は家族風呂を作り始まっていますので、その工事の中で前から気になっていたプラスチック竹の目隠しを取り外して、それこそ木造の塀を作って設置する事になっています。このプラスチックバンブーをやっと卒業が出来て、嬉しいです。

木造はコンクリートやプラスチックより人間にどれだけ優しいかと。お客様はきっと喜んで頂けるかな?

When Mari and I moved to Kamesei Ryokan 5-1/2 years to start taking over the business, we inherited an onsen inn with lots of traditional features that we want to preserve. There are, however, tons of things that need fixing, as well as an embarrasingly large amount of places that are ugly and need updating.

One such area is all the concrete block fences. I don't know what it is about Japan and concrete block, but the blemish of block fences is everywhere. Here at Kamesei as well as throughout the country. Granted, they are easy and cheap to build, but doesn't anyone consider how ugly they are? Over the past few years, I have demolished several of Kamesei's block fences and replaced them with hand-made wood ones. There are still many left to replace, but I believe I've made a bit of improvement to the town's overall appearance.

One other area that I am hoping to get rid of is all of the plastic bamboo. Here again, plastic bamboo is cheap and easy to install as screens. But does anyone look at plastic bamboo and think, "Ah, how lovely"?

In the area that we are building our new family bath, there has been a particularly hideous plastic bamboo screen. We have taken it down and will replace it with a wood fence. Finally!!!!

Wood has such a more welcoming feel than concrete and plastic. I am certain our guests will appreciate the improvements!






8月10日: 射的大会メインイベント 8/10: Shateki Contest

August 4, 2011: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

Misaki trying her hand at Shateki

この8月は戸倉上山田温泉でチャリティーイベントとして射的大会を開催しています。その目玉イベントとして、8月10日に温泉街の射的屋さん4件が特別でお昼に営業してくれる(普段は夜だけ)ので私達旅館若旦那が立ち上げて、お客様と「射的で勝負」! 勝てば、無料宿泊券が当たるので、かなりいいチャンス。8月10日に戸倉上山田温泉にいれば、是非、射的大会に参加して下さい。

いつ: 8月10日(水)16:00~18:00
どこ: 戸倉上山田温泉の射的屋さん4店
なに: 射的大会: 若旦那と勝負
いくら: 500円・1回
なんで: 無料宿泊券が抽選で当たる。旅館組合や我々旅館青年部の提供で、2万円分宿泊券を3組に。
目的: 旅館で販売している射的券の500円の内の200円を岩手県山田町支援として義援金で送ります。

All the month of August here at Togura Kamiyamada Onsen, we are running a shateki contest in support of the 3.11 disaster relief effort. The main event for this charity deal will take place on Wednesday August 10th -- a charity contest where contestants take on us ryokan junior association members. The 4 shateki stands in town have agreed to open in the afternoon (normally they only operate at night). And if the contestants beat us ryokan guys, they are eligible to win a free night's stay at one of the ryokans. So if you are in Togura Kamiyamada Onsen on 10-August, come and try your hand at the contest!

When: Wednesday August 8th from 4pm to 6pm.
Where: Any of the 4 shateki stands in the onsen.
What: Shateki contest where contestants take on one of us members of the ryokan junior association.
How Much: 500 yen per try.
Why: A chance win a free night's stay at one of the ryokans. (The ryokan association and us junior ryokan guys are offering 3 20,000 yen ryokan passes.)
Purpose: Of the shateki tickets sold at the ryokans, 200 yen will be donated to Yamada Town in Iwate Prefecture to help with the tsunami relief effort there.





新しい物が出来る前に、まずは古い物を壊す Before You Build, You First Gotta Demolish

August 3, 2011: その他 Miscellaneous

良い汗をかく!

亀清旅館の初めての家族風呂を作り始まりましたが、まずは周りを壊さないと駄目。元々プールだったところを利用して、お風呂を作る訳です。そのプールのコンクリートを大分取り消さなければならない。

こういう道具を仕事で毎日使っていたら辛いけど、こうやってたまに使うのは逆に、ちょっと楽しい。

As we start building Kamesei Ryokan's first family bath, we have a lot of demolition to do at the start. We're using a corner of an old pool for the bath, so we first have to remove much of the concrete from the pool wall.

I don't think I'd want to use a jackhammer every day for my work, but every once in a while like on a job such as this, it's actually kind of fun!





戸倉上山田のネオンの復活? Togura Kamiyamada's Neon is Back?

August 2, 2011: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

夕べは戸倉上山田の裏にある城山を見たら、びっくりしました:「戸倉上山田+温泉マーク」の看板が光っていました。我が温泉のシンボルは3.11以降、ずっと暗かった。震災関係の節電もあったが、LEDに切り替える工事も入りました。

工事は先月の夏祭りまで間に合う予定だったが、遅れたせいかまだ暗かった。そして、昨夜はテストしていたらしいので、久しぶりに光っていました。工事が早く完成して、我が温泉のシンボルが復活するといいね。

Hollywood has its famous sign on the hills above the town. Here in our onsen town, Togura Kamiyamada, we have a sign with our town's name in kanji on Jo-yama, the hill behind us. But since the March 11th disaster, the sign's lights have been dark. Partially due to saving electricity in the disaster's aftermath, but also to allow for construction to switch the lights over to LED.

Last night, the workers must have been testing it, because the sign was lit up. I hope the testing is completed soon so we can have our town's symbol back in operation!





亀清旅館の家族風呂: 今日から作ります。 Kamesei Ryokan's Family Bath: Ground Breaking

August 1, 2011: その他 Miscellaneous

The 'Before' Picture

5年半前に若女将と亀清旅館に後継としてきたころ、お客さんから一番言われたのは「温泉に入りながら、星の光も浴びたい」と、露天風呂のご要望が強かったです。その後、自慢の手作り「100年風呂」をこの手で造って、あれから沢山のお客様に喜んで頂いております。

この頃は今度、もう一つのご要望があります:家族風呂。100年風呂の裏に場所もあるし、実はお風呂の枠が既にある。(100年風呂造りのついでに作った。)この夏はここで貸切露天風呂を作ります。今日から作業が始まる。まずは会場準備。

When Mari and I moved to Nagano 5-1/2 years ago to start helping out here at Kamesei Ryokan, we oftened heard comments from our guests that they enjoyed our inn's onsen bath, but would enjoy it even more if there were an outdoor one. "We want to soak in the onsen as we bathe in the starlight," was how one guest eloquently put it.

So, after a lot of effort and help from friends, I built our "100 Year Bath" outdoor bath. And countless guests have enjoyed it over the years.

Since then, a new need has surfaced -- a family bath. We have the guy's bath and ladies' bath, both now with outdoor baths. But it would be great to have a bath that families or couples could enjoy together. So I have broken ground on our next bath. I hope to complete it by the end of October. Check back for updates on the progress.





上山田温泉勇獅子の兄弟会 Family Reunion for Kamiyamada Onsen's Isami Lion

July 31, 2011: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

(Picture courtesy of Kodaira-san)

全ての道はロマに通づると言いますが、北信の場合は全ての道は長野市へ通づる。特に、善光寺さんが中心。善光寺と権堂、その主の商店街。

上山田温泉の夏祭りの元となる「勇実獅子」はその中心となる権堂から分けてきました。上山田もそうだし、篠ノ井地区、松代地区、皆の獅子は元々権堂からだそうです。

今日は「信濃井イヤー」に合わせて、「獅子の祭典」が篠ノ井で開催された。篠ノ井から2機、上山田の勇実獅子、権堂からの勢獅子の4機が集まりました。私は上山田の獅子に2年ぶりに中に入りまして、うんと楽しませて頂きました。そして他の獅子も見れて、感動しました。

それぞれの獅子は特徴がある。皆は頭、本体、そして櫓がある。上山田の勇実獅子の頭が重い(35kg)と思ったら、他の獅子は65kgもあって、三人で支える頭もあった。その三人は足をそろって踊る事もある。口が開く頭もあった(上山田のは開かない)。そして、櫓は驚きました。篠ノ井の2機とも、スポンサーが付いたお蔭で宮大工の手で豪華な作りだ。

親戚の獅子の集まり。それぞれ誇りを持っている獅子。歴史と伝統はものすごく感じました。

最後の打ち上げは4機がそろって、チュチュした。(その時、上山田の獅子の頭は誰が入っていたでしょう?)

You know the saying "All Roads Lead to Rome"? Well, here in northern Nagano, it's more like "All Roads Lead to Zenko-ji", the temple around which Nagano City was built. The temple and its main shopping district, Gondo, are at the heart of our region.

Kamiyamada Onsen's summer festival originated with the arrival of a shi-shi lion given from Gondo. Shinonoi, Matsushiro and other nearby towns all have shi-shi lions that originated from Gondo. Today, Kamiyamada's Isami Shi-Shi, Gondo's Kiyoshi Shi-Shi,and two from Shinonoi had a sort of family reunion in celebration of 'Shinonoi Year'.

I myself participated and for the first time in 2 years, got to be inside the lion. That was a lot of fun, but it was an honor to be able to see the other shishi. All have the lion head and the body pulling a 2-story cart with musicians below and geisha ladies performing on the top. But beyond that, each one is very unique. I thought Kamiyamada's lion head was heavy at 35kg, but the others were 65kgs and are carried by 3 people (ours is carried by one person at a time). In some cases, those 3 guys coordinate their leg movement in a choreographed dance -- way cool! I was surprised to see some of the lions have mouths that open. But the biggest shock was seeing the decorative carts from Shinonoi. Kamiyamada's is rather plain by comparison -- the others apparently had benefactors that payed for traditional craftsmen to create beautifully detailed and elaborate roofs.

Seeing the 4 shi-shi together, each with their own characteristics and sense of pride, really gave me a feeling of the history and tradition involved.

For the grand finale, all 4 lions came together and, err, rubbed noses. (Guess who had the honor of being inside Kamiyamada's lion's head!)




獅子のチュチュ


戸倉上山田温泉 射的大会 8月1日~31日 Shateki Tourney here in Togura Kamiyamada Onsen

July 30, 2011: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

Shateki Poster

この8月は戸倉上山田温泉で東北応援vs.射的との計画をしています。

我々戸倉上山田温泉の旅館が旧上山田町の姉妹都市、岩手県山田町の支援で「東北応援プラン」をずっと提供しています。私が連携のチャリティーイベントを担当しています。第一ラウンドは5月は母の日にお母さんたちの為に花のコサージュ、と父の日は千曲サイクリングクラブと一緒にファミリーサイクリング。

そして、第2ラウンドはこの8月は戸倉上山田温泉の射的屋さん4件と取り組んだ射的散策。我々旅館で500円で射的共通券を販売しています。内200円は義援金。目玉イベントは8月10日に「旅館青年部と勝負」の射的大会。無料宿泊券が当たります!射的屋さん達は通常、夜しかやっていませんが、その日だけは特別で16;00~18:00で営業しますので、その時間帯で射的大会が行います。

詳しくはどうぞ、亀清旅館にお問い合わせを下さい。

The Togura Kamiyamada Ryokan Association has been running a special promotion to support the areas affected by the 3.11 disaster. In conjunction, we have held a series of charity events, with Yours Truly being the man in charge.

For Round 1, we had flower corsages for Mother's Day and a bicycle ride with the Chikuma Cycling Club for Father's Day.

So far for Round 2, we are hooking up with the 4 shateki stands in town. Shateki is a cork gun target shooting game. Throughout the month of August, we ryokans will be selling shateki tickets for 500 yen, with 200 yen to be donated to the relief effort. And as a special event, the 4 shateki stands which are usually open only at night, will be open in the afternoon on Wednesday August 10th for a shateki contest, onsen guests vs. us ryokan junior association members. You can win a free stay at one of our inns!

For more info, feel free to contact us here at Kamesei Ryokan.





蓮の花の時期 Lotus Root Flowers in Bloom

July 29, 2011: 季節 Seasons

Lotus Flower in bloom above Togura-Kamiyamada

戸倉上山田温泉の裏の城山に善光寺別院のお寺さんがあります。お寺からの眺めが綺麗だし、お客さんに時々連れて行きます。

今回は眺めより、お寺の庭の蓮の花が印象的でした。「そう言えば、今は蓮の花の時期だ」と思い出した増した。善光寺別院の庭にもありますが、この千曲市の八幡地区の大雲寺の蓮がこの辺の代表的な蓮スポット。お城の様なお寺の建物に広い蓮の池で、お勧めです。

Above our onsen town Togura-Kamiyamada is a branch temple of the venerable Zenkoji Temple in Nagano City. The view from the temple's deck is spectacular, so I often take guest up there.

This time, though, more than the view, the lotus flowers blooming in the temple's pond grabbed our attention. That reminded me that this is lotus flower season.

Here in Chikuma City, the main lotus flower viewing spot is Daiun-ji Temple in the Yawata neighborhood. The castle-like temple building features a huge pond covered with lotus flowers. This is the perfect time to see the beautiful flowers.