Gen'l MacArthur and friends in Kamiyamada?!

February 4, 2012: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

General MacArthur and others from WWII and beyond.

上山田の節分豆まき祭の為に、城山を登って上にある善光寺別院に行きました。ついでに、道挟んで向こう側にある旧歴史館に行ってみました。建物の横にいくつかの像がある。石のも、銅像も。その銅像は特に不思議です。何と第二次世界大戦のマッカーサーやChiang Kai Shek(蒋介石)。この戸倉上山田温泉にマッカーサーの銅像?! 尚且つ、いつものサングラスをかけていて。不思議でしょうがない。







亀清の案内看板がタウン誌に Kamesei's Guide Post in the media.

February 3, 2012: メディア Media

Kamesei's Guide Post Made the Magazine

長野市タウン誌「プースカフェ―」の2月号は上山田温泉の特集です。温泉街の色々な写真の中で亀清旅館の玄関にある看板も写っていました。

2年前にお客さんに駐車場の位置を案内する為に私がこの看板を作りました。ついでに遊び心で善光寺や松本城、カラコロ足湯等色んな行先(シアトルも!)のミニ看板も作りました。この看板が雑誌のカメラマンの目を引いて、嬉しい!

こうやって戸倉上山田温泉ををさらに賑やかにするのに一生懸命です。また一つな目玉が出来て、良かった!

この代わった看板が亀清の玄関にありますので、良かったら見に来てください。

One of Nagano City's free magazines, "Pousse Cafe" features Kamiyamada Onsen for their February issue. Among their photo collage is a picture of Kamesei's funky guide post.

I built this sign 2 years ago, initially to point out our carpark location to guests. Rather than stopping there, I added mini-signs for Matsumoto Castle, our local footbath, etc., etc. (even Seattle!). I'm glad this caught the eye of the magazine's photographer.

This sign is just one of my efforts to help enliven our onsen town, Togura-Kamiyamada. I'm glad it's having a positive effect.

プースカフェ― Pousse Cafe





イースターエッグフェスティバル予告 2012年は4月7日(土) Easter Egg Festival 2012 to be April 7th

February 2, 2012: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

Easter Egg Fun

イースターエッグフェスティバルin戸倉上山田2012年は4月7日(土)に行う予定になりました。今年は何と第7回目。(私の長野での7つ目の春との事!)

この子供たちの為のイベントは少しずつ定着してきている。千曲国際交流協会が主催して、欧米文化の中で春を代表するイベントを地元の子供達とシェアーしながら、戸倉上山田温泉・千曲川の良さと触れ合う事が目的。

去年は100数人のお子さん達が参加して、今年はさらに賑やかにしたいと思っています。地元の子供達だけではなく、観光客の参加も目指します。

当日の内容は:
(場所: 千曲川沿いの噴水公園@戸倉上山田温泉)
受付 10:00~ 
スタート 10:30
1ポイントイースターレッスン (地元の牧師、Robbinsさん)
イースターエッグハント(公園でお菓子入り卵は約1000個が隠れてあって、子供達が探すイベント)
ゲーム (エッグトス、新バニーホップ、スプーンリレー、スクランブルエッグ)
エッグアート(ゆで卵に色を塗る)
フェイスペイント
馬車乗り
終了 12:30

戸倉上山田温泉の旅館が入浴券を提供してくれるので参加者にお渡しします。イベント終了後はお風呂を入ったり、温泉街の飲食店で昼ご飯を食べたり楽しめます。

参加料は200円 (ジュース1本附き)

問い合わせは 千曲国際交流協会事務局 Tel(026)274-3150

The 2012 date for the Easter Egg Festival in Togura Kamiyamada Onsen has been set for Saturday April 7th. This is the 7th annual festival (which means I've been in Nagano for 7 springs?!).

The festival is run by the Chikuma Int'l Exchange Association (with yours, truly as the event organizing chairperson). Every year it gets a bit more popular, with 100+ local kids participating last year. It's a chance to share one of the major springtime customs from the West with the children here, as well as a way of adding excitement to our onsen town.

Details of the event are as follows:

Location: the fountain park alongside the Chikuma River in front of Togura-Kamiyamada Onsen
Reception starts at 10:00, event starts at 10:30.
Following the Easter Egg Hunt will be several egg-related games (egg toss, spoon relay, New bunny hop, scrambled egg game) as well as egg coloring and face painting. Horse Buggy rides will also be available, and all participants will receive a pass for a free onsen bath at one of our town's many onsen inns.

Price is 200 yen per child, including 1 free drink. To RSVP, contact the Int'l Exchange Assoc., tel# (026)274-3150.







旅館若旦那の道具? An Innkeeper's Tools?

February 1, 2012: 青い目のおもてなし This American’s Omotenashi

Not just futon flipping

旅館の若旦那のよくある仕事はお客さんの出迎え、町興し会議の参加、場合によっては布団引き、まあ、私の場合は露天風呂造りも。

しかし、見えない所で仕事が沢山ある。最近は私が設備屋さんの仕事が多い。

小さい方の内風呂の壁タイルは温泉のせいか、タイルとタイルの間の目地が段々と溶けて来ています。その目地塗り直しを実践しました。

そして、50年以上前からあった下水配管の調子が悪かった。素人じゃできないからいつもお世話になっている設備屋さんを呼んで配管の位置を探しました。一緒に穴を掘って配管を追いかけた。

この頃は会議と会議の間にこうやって設備の仕事をしています。まあ、プロから見れば味見程度でしょうけど、設備屋さんの仕事も面白そうと思った。

What type of work does an inn's proprietor like me do? Well, there's greeting the guests and attending all the ryokan association and other meetings for civic improvement. And depending on the innkeeper, there's flipping the futons and, in extreme cases like mine, constructing new outdoor baths.

There's a lot of behind-the-scenes work, too. Lately I've been doing a lot of plumbing-related jobs, like regrouting the wall tiles in one of our onsen baths. Apparently the mist from the hot spring mineral baths has a tendance to melt away the grout.

Then there's our 50+ year old sewar pipe that's been acting strange lately. We called in our regular plumbers to track down the pipe's location. I helped out digging holes to try to find the pipe. Everything's back in good shape now.

Even though from a pro's perspective my recent plumbing work is just dabbling in things, it certainly gave me a taste of what plumbers do. And it gave me an appreciation for their work!



Helping to excavate the old pipe


青い目の若旦那ブログ2011年1月

February 1, 2012: メディア Media

American Innkeeper in Japan blog for January 2012

February 1, 2012: メディア Media

語り部タクシーで千曲市と新たに出会う Chikuma City Story-Telling Taxi Tours

January 31, 2012: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

Story-telling taxi tours for Chikuma City

千曲市のタクシー会社らが一生懸命に語り部タクシーのツアーをPRしています。地元の運転士さんが地元の歴史、伝説のお話しをしながら、千曲市の見所を回る「千曲市観光名所めぐり語り部タクシー」

千曲市巡りモデルコースは4つ:
*姨捨の「田毎の月」棚田と土壁蔵と伝統建物120軒が残る稲荷山地区
*1600年の歴史のある森将軍塚と日本一のあんずの里
*NHK大河ドラマロケ地「荒砥城」と重文「智識寺」
*姨捨棚田・長楽寺、味噌蔵、漬物店巡り

それぞれのコースは約2時間;タクシー1台貸し切り料金が13000円。4人の場合は一人3250円。

自分でマイカーで巡り手もあるが、
運転はお任せ、尚且つ地元でしか分からないうんちくのお話を聞けて、なかなか良い企画だと思う。

これからは千曲市以外な行先:小布施、安曇野、戸隠、稲荷山・高橋まゆみ人形館、須坂、上田・真田などのコースも開発する予定だそうです。戸倉上山田温泉がちょうど中心的な位置なので、ここから信州を冒険・探検しょう!

Have you ever wanted to explore a new town, but didn't have a way of getting around and wanted the inside knowledge of a local? Well, Chikuma City's taxi companies have just the thing: Story-telling Taxi Tours.

The 2 hour tours cost 13,000 yen which, split by 4 people, is only 3,250 yen a person. Four model courses cover the city's main tourist spots:

*Moon-reflecting Obasute terraced rice fields + Inariyama neighborhood with its 120 historical buildings and earthen walled storehouses
*Mori's 1600-year old tomb and Japan's largest apricot growing area
*Arato-jo Fortress (used by NHK for their historical dramas) and Chishiki-ji Temple, listed on the national historical registry
*Obasute's Choraku-ji Temple + Miso maker + Picles maker tour.

More tours are in the works to outlying destinations, such as Togakushi, the Jigokudani snow monkey park, Matsumoto Castle, etc.

Togura Kamiyamada Onsen is central to Nagano's many tourist spots, and a story-telling taxi tour is a great way to take it all in!

(NOTE: Story-telling is in Japanese so an understanding of some 'nihongo' would be necessary to fully appreciate these tours.)

詳しくは千曲市観光協会 RSVP with the Chikuma City Tourism Assoc.





八十二銀行といにバウンド? 82 Bank does Inbound?

January 30, 2012: 活動 Activities

Kobayashi-san, Inbound consultant from Tokyo.

外国人観光客を招く(=インバウンド)が段々と話題になってきている。今度は長野県の一番大きい地方銀行、八十二銀行が相談しに来ました。東京からのコンサルタント、リッキービジネスの小林さん(写真)もお見えになった。

銀行として観光業者とお客さんのマッチングが目的だそうです。私なりに今までのインバウンドの取り組みをお話しして、いくつかな案を出しました。

銀行さんがこんなに真剣で、そして何と私と相談にきてくれて、嬉しいです。

Lately it seems like more and more organizations are turning their attention to 'Inbound' (attracting tourists from overseas). Nagano's largest regional bank, 82 Bank, came by to discuss ways they could facilitate tourism-related businesses with Inbound. Ms. Kobayashi with Tokyo consulting firm Rickey Business, joined the discussion.

I think it's great our regional bank is turning its attention to Inbound, and was honored they came to me for suggestions.





亀清の貸切露天風呂と...雪遊び? Kamesei's Private Onsen Bath and ... Frollicking in the snow?

January 29, 2012: その他 Miscellaneous

Onsen -> Snow -> Onsen?

亀清旅館の新しく出来た家族風呂は露天風呂だから冬に雪景色で綺麗になってもお客様があまり入らないだろうと思ったら、

次から次へ沢山のお客様がお入りになって喜ばれています。嬉しいです!

よく見たら、周りの庭に足跡もある。何方がお風呂に入って、雪に入って、またお風呂に入る遊びをしているのかな?楽しそうですね。






雪景色x戸倉上山田温泉のイルミネーションSnow x Togura Kamiyamada's Illumination

January 28, 2012: 温泉タウン戸倉上山田 Onsen Town Togura-Kamiyamada

Snowy Kara-Koro footbath and park with lights

私も手伝って戸倉上山田温泉旅館青年部が飾った冬のイルミネーションはいつも綺麗ですが、雪景色になるとなお綺麗。

この頃は雪が少し降っていて、道は大丈夫ですが公園で残っています。イルミネーションと合わせて、幻景色。

The Togura Kamiyamada Onsen ryokan junior association members (including myself) decorated our onsen town's main park with illumination for the winter. The recent snowfall gives the lights an even more beautiful touch.